Balises Meta: le guide complet du rédacteur SEO

Voici une introduction complète à toutes les balises méta qu’un rédacteur SEO utilise lors de la création de contenu ou de l’optimisation de contenus Web pour le SEO. Ce guide couvre les balises meta (meta tags): titre (meta title), description (meta description), Alt (Alt-Text) des images, la balise canonique (canonical), Noindex, Nofollow, les balises H1 à H6 ainsi que les balises meta robots.

Les balises meta, c’est quoi?

Souvent appelées meta tags (le terme anglais), ces balises sont des éléments dans le code HTML d’une page qui fournissent des informations concernant une page Web aux moteurs de recherche ET aux visiteurs.

Ces éléments doivent être placés en tant que balises dans la section d’un fichier HTML et doivent donc être codés dans votre CMS. Certains sont plus faciles à mettre en place que d’autres. Si vous utilisez WordPress ou un autre CMS, la tâche d’optimisation SEO du rédacteur se trouve grandement facilitée car il existe des champs dédiés pour les balises meta utilisées pour le SEO.

La balise Alt pour les images

Google ne peut pas «voir» les images, mais il peut les «lire» et ce qu’il lit est ce que vous écrivez dans l’attribut Alt. La balise Alt doit être rédigée pour chacune des images importantes du sites (surtout celles qui illustrent vos contenus. Le texte de la balise Alt doit être clair, descriptif, concis et surtout ne pas être bourré de mots-clés.

Cette balise est aussi utilisée par les lecteurs d’écran pour décrire les images aux personnes ayant des déficiences visuelles. Elles sont donc conseillées pour les sites soucieux des normes d’accessibilité. La majorité des utilisateurs peuvent voir la balise Alt d’une image en survolant une image avec leur curseur.

La balise auteur (rel=author)

Le mark-up d’auteur de Google (rel = auteur) était très en vogue il y a quelques années pour permettre de citer l’auteur d’un contenu dans un extrait enrichis (rich snippet). Google a supprimé les résultats d’auteurs de la liste donc cette balise n’est plus d’actualité.

La balise canonique (canonical tag)

S’il y a deux contenus identiques sur le Web (cela arrive quand votre CMS duplique vos contenus ou que le même contenu doit être placé à plusieurs endroits sur votre site ou que le site utilise du contenu syndiqué d’un autre site Web), vous devez spécifier aux développeur d’utiliser une balise canonique qui pointera vers l’URL de l’article original.

Cela favorise le positionnement du contenu original en le laissant conserver tous les acquis SEO car cette balise informe Google de considérer le contenu original et de ne pas pénaliser votre copie.

La balise Canonical ressemblera à ceci dans le lien HTML: <Link rel = “canonical” href = “http://example.com/” />

Google Actualités : la balise meta news_keywords

La balise meta news_keywords vous permet de spécifier les 10 termes les plus pertinents dans vos articles d’actualité. Cette balise est utilisée par les sites Web qui veulent explicitement apparaître dans Google Actualité. Elle n’est pas utilisée par les autres types de sites Web.

Google Actualités : la balise Standout

Certains articles peuvent spécifier la mention “actualité exclusive” grâce à une balise spéciale, la balise standout. Attention, cette balise doit être utilisée pour les articles journalistiques exclusifs qui démontrent leur originalité. Si Google détecte un abus de cette balise, vous risquez de ne plus apparaître dans Google Actualités. Encore une fois, cette balise est réservée aux rédacteurs qui souhaitent apparaître dans Google Actualités.

Google News Local Source Tag

Google a récemment créé une section locale dans Google Actualités pour permettre aux journaux régionaux et aux blogues locaux d’avoir une meilleure visibilité face aux grands journaux et blogues nationaux. Il n’y a rien à spécifier aux développeurs car Google ajoute cette balise lui-même. Le plus important avec cette balise, c’est d’être un bon rédacteur qui contribue à des contenus Web locaux.

H1 à H6: les balises pour structurer votre contenu Web

La balise H1 est souvent le titre de votre article. Elle doit être la plus visible dès l’arrivée du visiteur sur votre page. C’est elle qui aident les moteurs de recherche à comprendre la thématique principale de votre site.

Il existe des balises HTML H1 à H6. Pour réussir votre référencement naturel en temps que rédacteur Web, vous ne devez vous soucier que des balises H1, H2 et H3. Il faut tenter de maintenir une hiérarchie de contenu cohérente. Pour ce faire, nous avons quelques conseils:

  • Spécifier les balises H1, H2, H3 lorsque vous rédigez
  • Chaque page doit avoir un H1 unique pour vous simplifier la tâche
  • Il devrait y avoir plusieurs H2 et H3 selon la longueur de votre texte

La balise Meta Description

La balise méta description est dans le code HTML d’une page. Cependant, c’est un contenu très visible pour les utilisateurs car elle est employée par les moteurs de recherche comme description des résultats de recherche. Une bonne meta description doit être rédigée par un rédacteur Web car c’est une opportunité marketing incroyable pour convaincre un utilisateur de cliquer sur votre résultat et non pas celui du compétiteur.

Cette balise est facilement modifiable dans un CMS. Google conseille de maintenir cette balise en-dessous de 155 caractères. Chaque page doit avoir sa propre description.

La balise Nofollow

Cette balise est purement pour les experts SEO et non pas pour les rédacteurs Web. Elle indique à Google de ne pas suivre ces liens et de ne pas leur accorder de poids. Il est fortement recommandé d’utiliser la balise Nofollow pour les articles de publicité native, les liens de blogues vers des produits fournis par des marques aux blogueurs ou dans les articles sponsorisés.

La balise Noindex

L’ajout d’une balise noindex à votre page empêchera les robots de recherche d’indexer cette page dans les résultats de recherche. Elle est utilisée pour les pages que vous ne souhaitez pas voir ressortir dans les résultats des moteurs de recherche. Pour empêcher les robots d’exploration Google d’indexer une page, il suffit de le spécifier dans votre CMS. Cela ajouter une balise dans le code HTML: <Meta name = “googlebot” content = “noindex”>

Open Graph: les balises des réseaux sociaux

Facebook a lancé Open Graph en 2010 pour permettre de contrôler la façon dont les informations de votre page sont présentées dans les partages sur les réseaux sociaux. Ce type de balise est aussi utilisé par Twitter, LinkedIn et Google+. Il est important que ces descriptions soient descriptives et attirantes.

Og: description – pour décrire votre contenu

Cette balise est similaire à la balise meta description. Si elle n’est pas spécifiée, la meta description de la page d’origine sera utilisée.

Og: image – pour spécifier l’image principale de votre message

Vous pouvez définir l’image principale qui sera partagée.

Og: titre – pour donner un titre à la page partagée

Tout comme la balise meta title, cette balise affiche souvent le nom de votre page Web. Si elle n’est pas définie, la balise meta title spécifiée sera utilisée.

Og: type – pour définir votre type de contenu

Vous pouvez spécifier le type de contenu partagé : le site Web, le blog, la vidéo, l’image, etc.

Og: url – pour définir l’adresse de votre contenu

Vous pouvez définir une URL de votre contenu.

Les balises robots

La balise meta robots permet de spécifier si une page particulière ne doit pas être indexée par un moteur de recherche ou si tous les liens d’une page doivent être suivis ou non. Voici une présentation des directives les plus courantes pour les robots:

<meta name=”robots” content=”noindex, nofollow” /> – ne pas indexer cette page et ne pas suivre les liens sur cette page

<meta name=”robots” content=”index, nofollow” /> – indexer cette page mais ne pas suivre les liens sur cette page

<meta name=”robots” content=”noindex, follow” /> – ne pas indexer cette page mais suivre les liens de cette page

<meta name=”robots” content=”noimageindex” /> – ne pas indexer les images sur cette page

<meta name=”robots” content=”noarchive” /> – ne pas montrer une version en cache de ce lien dans les moteurs de recherche.

<meta name=”robots” content=”nosnippet” /> – ne pas montrer d’extrait enrichis dans les résultats des moteurs de recherche.

<meta name=”robots” content=”notranslate” /> – ne pas offrir de traduction de cette page dans les moteurs de recherche.

La balise titre (meta title)

Les balises titres sont elles aussi nichées dans le code HTML d’une page. Elles sont utilisées pour indiquer aux moteurs de recherche et aux visiteurs le titre de votre page Web. C’est un élément important pour les rédacteurs qui souhaitent optimiser le SEO d’un site. Il faut décrire une page de manière concise.

Cette balise est prise en compte par les moteurs de recherche pour le SEO. Vous disposez de 70 caractères pour votre balise titre. Par le passé, ce nombre était réduit à 55 caractères.

Rédiger une meta titre et une meta description, c’est tout un art !